Mai Tự Thừa và địa danh Thủ Thừa


Mai Tự Thừa và địa danh Thủ Thừa

Anh Quân


Thủ Thừa hiện là một huyện của tỉnh Long An, cách thị xã Tân An 6km về phía tây bắc. Vào thế kỉ XVIII, vùng Thủ Thừa có tên Thủ Đoàn thuộc tổng Thuận An, huyện Tân Bình, phủ Gia Định. Năm 1809, tổng Thuận An được nâng lên thành huyện, và từ năm 1837 huyện Thuận An được đổi thành huyện Cửu An. Thủ Thừa chính thức được đặt làm tên một quận của tỉnh Tân An từ năm 1922. Hiện tại, có nhiều nơi được mang tên Thủ Thừa như chợ Thủ Thừa, kinh Thủ Thừa, trường Thủ Khoa Thừa, đường Thủ Khoa Thừa, ấp Thủ Khoa Thừa… Đề lý giải điểu này, không thể không nhắc đến ông Mai Tự Thừa, người đã có công khẩn hoang lập chợ Thủ Thừa, tạo tiền để cho sự phát triển thịnh vương của vùng đất Thủ Thừa ngày nay.

Theo tài liệu của Ban Hội Hương đình Vịnh Long, ông Mai Tự Thừa quê ở làng Bình Cách, tổng Kiên Thạnh, huyện Kiến Hưng, trấn Định Tường (nay thuộc huyện Chợ Gạo, tỉnh Tiên Giang). Khoảng đầu thế kỉ XIX, ông đến làng Bình Lương Tây, huyện Thuận An (nay thuộc thị trân Thủ Thừa) để khai phá đất đai đang còn hoang hóa rất nhiều. Đầu tiên, ông cất một căn nhà lá tại bờ nam kinh Trà Cú bên cạnh vàm Rạch Cây Gao. Sau đó, ông khai khẩn 4 mẫu đất dọc theo kinh Trà Cú bắt đầu từ rạch Cây Gáo chạy về phía đông bắc (phần đât này hiện nay là nơi đóng trụ sở của Huyện ủy, UBND huyện Thủ Thừa). Ông đã bỏ tiền của vét ụ dưới kinh Trà Cú làm bến và cho đắp một con đường dọc theo rạch Cây Gáo để thuận tiện đi lại. Sau đó, ông mở một ngôi quán nhỏ tại nhà để trao đổi, mua bán với thương thuyền dưới kinh Trà Cú và bà con trong vùng. Việc mua bán của ông phát triển rất nhanh, quy tụ nhiều người dân đến hai bờ kinh Tra Cú cất nhà sinh sống, bởi thể đoạn kinh Trà Cú gần nhà ông con được gọi là rạch Giang Cư. Lúc bấy giờ, ông bèn xin làng Bình Lương Tây cho phép lập một ngôi chợ bằng lá trên phần đât của mình với sự chứng kiến của Hương chức làng Bình Lương Đông và An Hoa. Đây chính là tiền thân của chợ Thủ Thừa ngày nay. Đầu thế kỉ XIX, kinh Trà Cú là con đường quan trọng để lưu thông từ Sài Gòn xuống miền Tây. Ghe thuyền xuôi ngược trên kinh này khi đến giáp nước gần chợ Thủ Thừa đều phải neo đậu chờ con nước, vì thế ngôi chợ của ông Mai Tự Thừa trơ thành một chốn mua bán sầm uất, dân cư đông đảo. Thây vậy, ông Mai Tự Thừa làm đơn xin với quan trên tách khỏi làng Bình Lương Tây lập một làng mới lây tên là Bình Thạnh. Ông còn hiến phần đât cất quán của mình trước đây ở sát bờ rạch Cây Gáo đề cất một ngói đình thần bằng lá. Đó chính là hiện thân của đình Vĩnh Phong hiện tại.

Năm Minh Mạng thư 10 (1829), vua Thánh Tổ Nhân Hoàng Đế nhà Nguyễn ra lệnh cho Tổng trấn Gia Định thành là Lê Văn Duyệt huy động 16.000 nhân công nạo vét kinh Trà Cú từ vàm Thu Đoàn đến thôn Bình Anh. Nhờ thế, ghe thuyền đi lại rất thuận tiện. Vua Minh Mạng liền cho đối tên kinh Trà Cú thành sông Lợi Tế. Năm 1990, nhân có một phải đoàn của Bộ Văn hóa Thông tin đến thăm, Ban Hội Hương của đình Vĩnh  Phong mở hộp sắc thần, phát hiện dưới đáy hộp một tờ phúc bẩm của Hương chức làng Vĩnh Phong trả lời nguồn gốc công thổ chợ Thủ Thừa như sau:

Tan an le 25 Novembre 1915

Canton de Ấn Ninh Thuong

Village de Vĩnh Phong

Bẩm:

Thầy đặng rõ, nay thầy đòi làng chúng tôi mà hỏi vụ công thổ chợ Thủ Thừa, tại làng Vĩnh Phong. Hương chức chủng tôi khai ra dưới đây cho thầy rõ. 

Bẩm việc công thổ ây cũng trăm năm rồi chúng tôi còn nhỏ không biết việc ấy đến sau nghe người tuổi tác nói lại thuở trước ngụy Khôi làm phản, lấy thành Gia Định đặng rồi khi đó ông Thủ Thừa lên tùng ngụy Khôi sau ở trong thành. Sau trào binh tân chí lây lại đặng rồi thời ông chết trong thành mất thây. Rôi đó chỉ Vua bắt tội ông tùng nghịch, vợ và con gái bị án khổ sai. Ở đặng mấy tháng gấp ân xá tha vợ con về còn gia sản nhập kho. Cái chợ biên mãi cho Nhiêu Hòa làm chủ đăng ít năm rồi Nhiêu Hòa phạm cầm nha phiến quan trên tịch biên gia sản nhập kho còn điền thổ tọa lạc làng nào giao cho làng Ấy đem vào bộ đặng làm công điền thổ cho làng vĩnh viễn. Còn công thổ và cái chợ giao lại cho làng chúng tôi từ ấy nhấn nay mà giữ gìn làm huê lợi đặng bồi bổ trong làng. Nay bẩm.

Qua tờ phúc bẩm trên, chúng ta biết được răng ông Mai Tự Thừa đã tham gia vào cuộc khởi nghĩa của Lê Văn Khôi và chết mất xác trong thành Gia Định trong khoảng thời gian 1833 – 1835. Nhờ thế, những giả thuyết mơ hồ về sự mất tích của ông từ trước đến giờ đã bị xóa bỏ, hậu thế cũng biết được một cách khái lược hành trạng của ông lúc cuối đời. Tương truyền, khi còn sống ông Mai Tự Thừa là người chân thực, hào phóng, trọng nghĩa khinh tài, hay giúp đỡ mọi người nên ông rất được Hương chức và đân làng quí mến. Bởi thế, sau khi khép tội “tùng nghịch” cho ông, triều Nguyễn đả xóa sạch mọi công lao của ông trên mảnh đất Thủ Thừa. Làng Bình Thạnh do ông lập ra bị đổi tên thành làng Vĩnh Phong. Ngôi đình do ông dựng nên cũng bị đời đi nơi khác. Cái chợ cùng điền sản của ông được phát mãi và phân tán vào các làng. Vợ con của ông bị lưu đày, khổ sai, sau được ân xá nhưng phải ở đi biệt xứ. Tuy nhiên, những hành động nói trên, không thể xóa mờ công đức của ông Mai Tự Thừa với nhân dân Thủ Thừa. Mọi người nhớ công lao khai hoang mở đất của ông đã tôn ông làm Tiền Hiền và đưa vào thờ ở gian bên phải Chánh điện đình Vinh Phong với bài vị: “Tiền Hiền Mai Tự Thừa – Chủ thị”. Qua hai câu đối trước bàn thờ của ông Mai Tự Thừa ta cũng phần nào hiểu được tấm lòng kính ngưỡng của nhân dân Thủ Thừa đổi với ông:

Tiền chân anh linh ư bách thế

Hiền lưu danh dự tại thiên thu

Hơn thê nữa tên của ông Mai Tự Thừa đã gắn liên với nhiều đơn vị hành chính và đường sá, trường học ở Long An như một sự tưởng thường cho người đả có công lao lớn đôi với nhân dân.

Tuy nhiên tại sao lại gọi ông Mai Tự Thưa là Thủ Thưa? Có người căn cứ vào đôi câu đôi ở khánh thờ ông:

Thủ tước bắc triều hàn học viện

Thừa khai nam địa tuân điền hương

mà cho rằng ông đã từng đỗ Thủ khoa, làm quan ở Viện Hàn lâm ngoài Bắc, làm quan Điền Tuấn ở phía Nam nên gọi ông là Thủ Thừa. Vị thế ở huyện Thủ Thừa hiện nay có địa danh ấp Thủ Khoa Thừa, đường Thủ Thừa và trường Thủ Khoa Thừa. Điều này không có cơ sở bởi nhiều lẽ:

– Trong Quốc triều hương khoa lục không có người nào tên Mai Tự Thừa đồ Thủ khoa.

– Chữ “Thủ” trong địa danh Thủ Thừa được viết trên công văn giấy tờ bằng chữ Hán có nghĩa là giữ chứ không phải là đứng đầu như nghĩa của chứ “Thủ” trong từ Thủ khoa.

– Phong tục Việt Nam rất kính trọng những người có học vấn và đồ đạt cao. Những nhân vật từng đồ Thủ khoa như: Bùi Hữu Nghĩa, Nguyễn Hưu Huân… đều được gọ! là Thủ khoa Nghĩa, Thủ khoa Huân… chứ không ai gọi là Thủ Nghĩa, Thủ Huân cả.

Quyển Địa chí Long An trang 183 có viết: “… việc lưu thông hàng hóa đã đem lại cho Triều đình nhiều khoản thu lớn về thuế. Nhà Nguyên đã đặt Sở Tuần ty coi việc thu thuế cước đồn, mười phần thu lấy một phần, ở thượng lưu sông Hưng Hòa đặt chức Thủ  Ngự lo việc thu thuế ở kinh Trà Cú”. Lúc bây giờ, ngôi chợ của ông Mai Tự Thừa nằm ngay giáp nước của kinh Trà Cú, ghe thuyền qua lại neo đậu thường xuyên. Địa điểm này rất thuận lợi cho việc đặt Sở Tuần ty để thu thuế. Vì thế, có thể đưa ra giả thuyết là ông Mai Tự Thừa đã được Triều đình cho giữ chức Thủ Ngự để lo việc thu thuế ở kinh Trà Cú nên mọi người gọi ông là Thủ Thừa.

Dù thế nào đi nữa, tên tuổi và công đức của ông Mai Tự Thừa vẫn được lưu truyền cho hậu thế. Kinh Trà Cú mà ngày nào ông đã góp công nạo vét nay được đổi thành kinh Thủ Thừa và là con đường thủy quan trọng vào bậc nhất để xuống miền Tây. Chợ Thủ Thừa do ông lập ra nằm ở trung tâm của hai đầu kinh Thủ Thừa là một giáp nước quan trọng, nước từ hai con sông Vàm Cỏ Đông và Vàm Cỏ Tây gặp nhau tại đây. Vì thế trước đây các ghe thương hồ qua lại đều ghé chợ Thủ Thừa để nghỉ tay chèo, nấu cơm ăn, chờ nước ròng hoặc nước lớn rồi tiếp tục xuôi theo con nước để đi tiếp.

Nhờ đó chợ Thủ Thừa có đủ loại hàng hóa, thức ăn, trái cây bốn mùa do các ghe thương hồ trao đổi. Hai bên bờ kinh Thủ Thừa là những trại đóng cưa, trại ghe các loại. Năm 1959 – 1940, chính quyền thuộc địa đã cho xáng múc kinh Thủ Thừa thêm sâu và rộng để các thương thuyền lớn có thể qua lại đề dàng, nên việc mua bán ở chợ Thủ Thừa ngày càng thịnh vượng. Khoảng năm 1940 – 1945, việc chuyến chở bằng xe vận tải nặng phát triển. Bến Câu Ông Lãnh ở Sài Gòn lúc bây giờ chật hẹp, ghe thuyền Lục Tỉnh đến bên phải chờ rất lâu. Vì thế ghé thương hồ đã ghe chợ Thủ Thưa cho xe đến lấy hàng chở về Sài Gòn rất tiện lợi. Vào thời ây, ở chợ Thủ Thừa vựa cá, vựa trái cây mọc lên như nấm, hàng hóa không thiếu thứ gì, nhân dân nơi đây có thêm công ăn việc làm, đời sống kinh tế khá thoải mái. Dần dân giao thông đường bộ phát triển, chợ Thủ Thừa đã mất đi vẻ thịnh vượng của ngày xưa nhưng nó vấn là một trung tâm thương mãi quan trọng của huyện.

Đình Vĩnh Phong – ngôi đình được xây dựng ngay trên nên nhà cũ của ông Mai Tự Thừa nay là một trong những di tích lịch sử – văn hóa cấp quốc gia cúa tỉnh Long An. Bên trong đình còn lưu giữ nhiều tác phẩm chạm khắc vô giá với đề tài: Tứ linh, Tứ hưu, Bá điều quy sào… mang phong cách nghệ thuật giai đoạn cuối thế kỉ XIX đầu thế kỉ XX. Hàng năm vào ngày 10-10 Âm lịch – ngày mà ông Mai Tự Thừa lên thành Gia Định tham gia cuộc khởi nghĩa của Lê Văn Khôi – đồng bào Thủ Thừa đều tề tựu tại đình Vĩnh Phong làm lễ giỗ ông. Trong làn hương khói mờ ảo, các bậc kỳ lão kính cẩn thuật lại cho cháu con công lao của bậc Tiên Hiền Mai Tự Thừa từ 200 năm trước đã khai hoang, mở đất tạo nên vùng Thủ Thưa thịnh vượng ngày nay.


Nguồn: Tạp Chí Xưa Nay, số 343, 2009


*

để lại phản hồi